Histoire de la diversification alimentaire

Publié le 16 Février 2014

Histoire de la diversification alimentaire

Les pratiques et recommandations alimentaires autour de l'alimentation des bébés n'ont cessé de changer au fil des recherches scientifiques.

Elles ont également subit l'influence des religions, des courants philosophiques, des changements sociaux concernant la condition de la femme et des progrès industriels .

Petit retour en arrière sur les habitudes qui ont fait l'histoire de la nutrition infantile actuelle:

Définition

La diversification alimentaire correspond à la période de passage d'une alimentation exclusivement lactée à une alimentation solide.

Antiquité

À cette époque, le colostrum (premier lait de femme précédant la lactation) était considéré comme une substance dérivée du sang de l'utérus de la femme impropre à la consommation par le nouveau-né.

On incitait les mères à faire jeûner le nourrisson ou à remplacer le colostrum par des bouillies et farines diverses dès les premiers jours, ce qui n'était pas du tout adapté puisqu'on connaît aujourd'hui les vertus nutritives et immunitaires du colostrum.

En revanche, les grecs de l'antiquité avait déjà instauré l'allaitement exclusif pendant 6 mois comme on le fait de nos jours d'après les recommandations de l'organisation mondiale de la santé!

Cependant, quelques conseils médicaux loufouques consistaient à introduire des croutes de pain, du vin dilué, de la soupe et des œufs vers 6 mois, reflet de l'ignorance totale des scientifiques de cette ère.

Du XVI ème au XIX ème siècle

Les médecins, à cette période observent un meilleur développement de l'enfant lorsque les bouillies ne sont introduites qu'après l'apparition des premières dents, révisant ainsi les habitudes familiales qui prendront quelques siècles à évoluer.

Il n'est pas rare, de nos jours, de constater une introduction trop précoce des aliments autres que lait.

En 1550, les prémices du tableau d'introduction des aliments font leur entrée avec comme conseils de donner de la volaille émincée vers 15 mois et de la viande vers 2 ans. Pour aromatiser les bouillies, on y ajoutait du lait, du jaune d'œuf ou l'œuf entier, de la bière, du vin ou de l'anis.

Au xx ème siècle

L'huile de foie de morue et sa teneur en vitamine D est reconnue comme moyen d'endiguer le rachitisme.

Voir l'histoire de la vitamine D:

http://nutritioninfantile.overblog.com/petite-histoire-de-la-vitamine-d


Le tâtonnement médical est à son apogée: les jus de fruits et légumes sont introduits dès les premières semaines de vie. La diversification alimentaire se fait plus précocement, les sardines, thon et crevettes sont donnés vers 4 à 6 semaines. Les céréales sont introduites entre le 2ème et le 3ème jour de vie, les légumes au 10ème jour, les viandes au 14ème jour et les fruits au 17ème jour.

Vers 1960, la diversification alimentaire devient plus cohérente mais débute quand même aux alentour de 3 mois.

Moyens d'observation

La recherche d'informations fiables, avant l'apparition des manuels de puériculture, est très difficile. Les historiens se sont donc basés sur les récits concernant l'allaitement maternel ou sur les œuvres d'art qui représentaient des enfants lors du repas familial.

Durée de l'allaitement à travers les âges

Bien que les aliments étaient introduits très tôt dans les civilisations anciennes, il n'en demeure pas moins que l'allaitement avait une durée relativement longue. En général il durait de 6 mois à 5 ans!

Selon les cultures et les religions, les variantes étaient multiples, mais globalement ces recommandations n'émanaient pas des mères elles-mêmes.

Les médecins, philosophes, ecclésiastes avaient déjà mis leur nez dans l'histoire!

Les mères ayant allaité comprendront parfaitement d'où vient cette manie agaçante de leur entourage de venir se mêler de ce qui ne le regarde pas!

À ce propos, plusieurs auteurs remettaient en cause la supériorité du lait de mère, et suggéraient de le remplacer par des laits d'origine animale ou des bouillies. Ceci a contribué largement à la mortalité infantile.

Avec la révolution industrielle du XIX ème siècle, l'allaitement décline à cause du travail des femmes et les premiers traités de pédiatrie voient le jour. La femme s'émancipe et les premiers laits infantiles et biberons font leur entrée en 1865. L'année suivante, Henri Nestlé commercialise son lait artificiel qui sera à l'origine du succès de l'entreprise suisse que tout le monde connaît aujourd'hui.

Ces laits n'étaient pas encore au point, et l'hygiène encore moins, ce qui a valu nombre de décès liés aux infections et aux déshydrations .

Avant l'ère du mixeur

Les aliments pouvaient être émincés, écrasés, trempés pour faciliter leur ingestion nécessitant une dentition pour les consommer. Faute de moyens, les mères et les nourrices mastiquaient les aliments avant de les donner aux bébés.

Cette habitude présentait un risque infectieux très élevé puisque la bouche comporte nombre de microbes et que les "mastiqueuses" malades pouvaient transmettre leur maladie à leur bébé.

C'est d'ailleurs à cette occasion que je me permets de rappeler qu'une tétine tombée par terre ne doit pas être sucée par un adulte avant d'être remise au bébé. En effet, nombre de parents croyant bien faire exposent leur enfant à de multiples maladies et infections par ce geste.

De nos jours

Les multiples découvertes médicales et scientifiques ont rendu la période de diversification très codifiée et compliquée pour les parents. Aujourd'hui on recommande de la débuter entre la fin du 4ème mois et le 6ème mois. L'introduction se fait de façon progressive se mêlant à l'offre des industriels qui est de plus en plus variées. Le petit pot des années 1930 a bien changé et on ne compte plus les recettes.

Si vous vous sentez perdu pendant la période de diversification de votre bébé, ne culpabilisez pas. Comme vous pouvez le constater, au fil de l'histoire, tout à été fait pour brouiller les pistes!

Source: http://www.sepeap.org/archivos/pdf/11613.pdf

N'hésitez pas à consulter la protection maternelle et infantile de votre secteur ou votre pédiatre

Pour vous aider:

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Commenter cet article

www.huiledefoiedemorue.fr 15/09/2014 13:13

Au xxeme siècle l'huile de foie de morue était aussi reconnu pour l'entretien de la vision et du système cardiaque.

Missmaman76 15/09/2014 16:11

Merci pour cette précision et pour votre participation à bientôt bien cordialement